This is BOUW

Laura Ferriere en Eléonore Delisse zijn de founders van This is BOUW, designstudio voor sociale innovatie. Beide dames zijn van Franse afkomst, maar leerden elkaar pas in Nederland kennen.

Samen werken ze aan een handvol grote projecten per jaar, geven workshops en trainingen én runnen The Commune, een incubator voor designtalent. Je vindt This is BOUW in Keilewerf 2, Keilestraat 5a.

Hun allereerste project samen bestond uit het helpen van gevangenen om een betere terugkeer in de samenleving te maken. Ze startten dat project al tijdens hun studie aan de Design Academy in Eindhoven en het kostte hen een half jaar aankloppen bij Justitie om er echt werk van te maken. Dat lukte en dit was ook het begin van het eigen bedrijf samen.

‘Onze creatieve oplossing was uiteindelijk The White Building, een gebouw op een gevangenisterrein in noord-Nederland, waar recidive gevangenen werkervaring opdoen onder begeleiding van gekwalificeerde professionals. Tegelijkertijd werken ze er aan zichzelf, hun interesses en de relatie met hun familie. Met als ultieme doel: een succesvolle, blijvende terugkeer in de samenleving.’

Met hulp van CityLab010 richtten ze ongeveer een jaar geleden The Commune op. ‘Eigenlijk hebben we hier een plek vormgegeven zoals we die zelf graag hadden gehad, toen we begonnen. Wij hebben het the-hard-way geleerd en op deze manier hopen we anderen een makkelijkere start te geven. Onze leden rekruteren we zelf en die blijven hier minstens een half jaar. Het idee is dat ze daarna op eigen kracht kunnen uitvliegen.’

In The Commune vind je internationale designtalenten van bijvoorbeeld de Willem de Kooning in Rotterdam, de Design Academy Eindhoven en het KABK in Den Haag.

This is BOUW faciliteert voor The Commune niet alleen de ruimte, ze traint de leden via zelf ontwikkelde methodes. Daarnaast organiseren de twee workshops en netwerken ze veel binnen en buiten de Keilewerf. ‘Het is een druk bestaan. Netwerken kost ook veel tijd en energie. We doen er veel aan om de onderlinge contacten warm te houden. Die kunnen best beter en dat is belangrijk. Want er gebeuren hier zoveel interessante dingen.’

Waar komt jullie drive en bewijsdrang vandaan? ‘Wij zijn kinderen van de crisis. Ons werd verteld dat we geen zekerheid zouden krijgen, wisselende banen, geen pensioen. We wisten dat het niet makkelijk zou worden. Zo ontstond onze attitude: we doen iets dat impact heeft, of we doen het niet.’

Justitie was zeer te spreken over hun aanpak en verrast dat ze zo’n project echt van onderaf, structureel opzetten. ‘Wat jullie doen is bouwen, zeiden ze. En zo ontstond onze naam. Bewust met een combinatie van twee talen.’ Dat was nog in Eindhoven. Vanuit daar gingen ze op zoek naar een nieuwe locatie, een die beter aansloot op hun gedachtegoed en toekomstbeeld. Ze zochten de hele wereld over en kwamen terecht in… Rotterdam.

‘Rotterdam heeft gevoel voor hoe wij nadenken en dingen aanpakken. Waar wij voor staan in deze nieuwe richting.’

Hoe zien jullie de toekomst? ‘We willen groeien, maar dat is nog best lastig. We begeven ons op een nieuw terrein. En op een of andere manier denken organisaties nogal eens dat creatieve mensen gratis of goedkoop zijn. We hebben toch echt inkomsten nodig om ons werk goed te doen. Het liefst blijven we hier om de verder aan The Commune te bouwen. En Rotterdam is echt wel the-place-to-be. Maar als we die groei niet kunnen maken weet ik niet of we hier wel kunnen blijven.’

Het werkveld waarin This is BOUW zich begeeft is nieuw. ‘Sociale innovatie door middel van design gaat om op een andere manier naar sociale uitdagingen kijken. We bedenken creatieve antwoorden op allerlei problemen: eenzaamheid, geldzorgen, gevangenschap, verslaving. De uitkomst staat nooit vooraf vast. Dat kan een product worden, een dienst of een bepaalde werkmethodiek. Die onzekerheid vinden organisaties nog vaak lastig.’