Studio I Focus

Iris Veentjer is Studio I Focus en andersom. Met haar ontwerpbureau houdt ze zich bezig met de vraag: wat is de definitie is van de perfecte mens? Ze gaat op zoek naar projecten waarin de beperking van de mens de oplossing vormt, niet het probleem. ‘Ik hoop dat mensen door mijn ontwerpen vragen gaan stellen over het gebruik, de esthetiek, de herkenning en de waarden van objecten die wij elke dag gebruiken.’
Iris is afgestudeerd interieurarchitect en wilde van jongs af aan al meubelmaker worden. Je vindt haar studio in Keilewerf 2, op de hoek van Vierhavensstraat 56/Keileweg 4 en Keilestraat 5a.

Een betere bedrijfsnaam had Iris Veentjes op dit moment niet kunnen hebben. Want met alle ervaring die ze de afgelopen jaren heeft opgedaan, is ze sinds februari gericht bezig om haar studio om te gooien naar ‘het (niet) kunnen van de mens’. Zo ontwierp ze een serie meubelen voor mensen met niet functionerende en zelfs zonder benen. Vooral de imperfecte, beperkte mens vindt ze intrigerend.
Kortom, de focus op een een heel specifiek terrein van beleving. En dat is een bewuste woordkeuze want: ‘Waar ik voor sta hoeft niet per se in de vorm van een product tot uiting te komen. Het kan ook een event zijn. Het gaat erom dat ik iets doe waardoor een ander zich goed voelt. Die sociale impact vind ik belangrijk.’ Een reden waarom ze ook vrijwilligerswerk doet.

Waar komt die specifieke bevlogenheid vandaan? ‘Ik heb vroeger geworsteld met dyslexie. Vooral door hoe mensen mijn verwachtingen en kansen voor de toekomst toen inschatten. Als je dyslexie hebt denk je anders, en dat hielp mij juist. Ik zie dingen zoals anderen ze niet zien. Vandaar ook de ‘I’ in mijn bedrijfsnaam. Die staat voor ‘ik’ maar ook voor ‘oog’. En daarnaast, ik doe wat ik wil doen. Ja, daar zit best wat bewijsdrang in. Vooral voor mezelf, maar altijd via mijn bedrijf.’
Dat eigen bedrijf richtte ze direct na haar afstuderen op en ze was, eind 2016, ook zo’n beetje de eerste die haar intrek nam in Keilewerf 2. ‘Mét een fysieke werkplaats!’

Hier werkt ze ook samen met andere ondernemers. Bijvoorbeeld met Eva Coosje van der Velde van Coos Ontwerpt. ‘Het is fijn om met haar te sparren. Dat is een reden om elkaar op te zoeken. Maar ook omdat mijn netwerk nog niet zo groot is. Met elkaar bereik je toch meer.’

Samen met Eva ontwikkelen ze een nieuw concept: Rotterdamse klei. Van letterlijk de klei van de Maasstad maken ze zogenaamde gietklei waarmee ze een koffieservies gaan maken. ‘Dat is duurzaam en leuk. Het uiteindelijke werk laten we dan doen door een sociale werkplaats. Voor die mensen geeft het extra waarde om met een designerproduct aan de slag te gaan. En we zetten er Rotterdam op een mooie manier nog meer op de kaart.’ Andere samenwerkingen zijn er met bijvoorbeeld Studio Selma Hamstra, Studio Kortmann en Powerboat in de Coolhaven. Inderdaad, ook tot buiten M4H.

Waarom in M4H? ‘Hier is veel mogelijk. Theorie en praktijk komen er samen. Er is altijd iemand in de buurt die iets voor je kan maken.’
Klinkt als een plek waar je dingen voor elkaar kunt krijgen. ‘Ik moet toegeven dat er in M4H nog heel veel is dat ik niet weet. Maar inderdaad, als je ergens een hart voor hebt dan kan het gedaan worden. Zolang je er liefde, tijd en energie in stopt. En er in gelooft. Dan kunnen dromen waar worden. Dat doe ik nu zelf ook, ik volg mijn hart en krijg zo steeds meer focus op wat voor mij belangrijk is.’