Sant interiors

Walter Sant en zijn vrouw Jillian Sant-Barendregt zijn de drijvende krachten achter SANT interiors. Sinds anderhalf jaar vind je ze op de huidige locatie, het Keilepand in M4H. Sant Interiors ontwerpt, maakt én plaatst maatwerkinterieurs. Voor de zakelijke en particuliere markt. Alles is mogelijk: keukens, badkamers, meubilair, inloopkasten, tafels, balies, horeca-interieur. Dat is waar Walter, zelf interieurarchitect, het meeste affiniteit mee heeft: ‘Het is een arbeidsintensief product. Zeker ook omdat het vaak complexe stukken zijn. Als het moeilijk wordt komen ze bij ons.’ Jillian: ‘Let’s call Sant, zeggen ze dan. In de trant van: Let’s call the Dutch.’

Het tweetal kocht het bedrijf zes jaar geleden, uit een faillissement in Gouda. Walter: ‘Na enige tijd kregen we een tekort aan vierkante meters. Jillian werkte al in dit gebied, dus ik vroeg haar: Is er niets in M4H? Toen zijn we op een zondagmiddag hier gaan kijken. We zagen het Keilepand van de buitenkant en dachten: Gaaf!’
Jillian: ‘We hadden inspiratie opgedaan in New York City, Chelsea Market en het Meatpacking District. Daar past dit gebouw zo tussen.’
Walter: ‘Alleen, het was kaal. Er was niets.’

Het Keilepand is het voormalige poortgebouw van Thomsen’s Havenbedrijf. Na de opkomst van de container eind jaren zestig, begin zeventig, raakte het pand voor op- en overslag in onbruik en stond leeg. Daarna heeft het nog jarenlang dienst gedaan als het Retailcentrum Rotterdam. Dat is aan de binnenkant nog goed te zien, zoals de oude, half gedemonteerde roltrappen in de gezamenlijke entree.
Langzaam maar zeker, stukje bij beetje, geven de mensen van Sant Interiors, samen met aangrenzende bedrijven Woodwave en GROUP A Architects nieuw elan aan het pand. Met behoud van de klassieke uitstraling wordt het beter en mooier. Van Walter mag het in en om het Keilepand allemaal nog wel wat sneller gaan. ‘Dat vastgoed en gebiedsontwikkeling elkaar wat beter weten te vinden. Je weet dat je als pionier tegen dat soort zaken aanloopt, maar toch.’
De drie bedrijven vullen elkaar goed aan en ook andere ondernemers weten Sant Interiors te vinden. Eén van de redenen is de CNC-freesmachine die ze hebben staan. Jillian: ‘Zo werken we wel eens voor Studio Roosegaarde als het gaat om prototyping. Die uitwisseling is mooi. En kenmerkend voor het Makers District.’

Als Walter en Jillian iets aanpakken zetten ze “stevig in”, zoals ze dat graag omschrijven. In het pand en in het gebied. Maar ook als het gaat om imago en marketing. Walter: ‘We doen alles met eigen middelen. En we hebben er al flink wat geld en energie in geïnvesteerd.’
Dat is aan alles te zien. Professionaliteit, klasse en aandacht straalt af van alles wat ze aanpakken. ‘Er mag nog meer reuring komen. En alles moet open. Letterlijk. We willen het gebouw veel meer zicht naar binnen geven. Met grote deuren en raampartijen, zodat mensen kunnen zien wat hier binnen allemaal gebeurt.’ Ook als Sant Interiors voor je aan de slag gaat ben je altijd welkom om het productieproces op de voet te volgen.

Jillian: ‘Zo’n pand als dit past perfect in de innovatieve maakindustrie. En wij sluiten daar op aan. Als enige in onze branche verwerken we ons afval tot nieuw plaatmateriaal door middel van een uniek, geheim procédé.’
Walter: ‘Deze omgeving daagde ons uit om verder op te schalen, het stimuleerde ons om te versnellen. Zo dragen we als verder best traditioneel bedrijf op een mooie en bijzondere manier bij aan de circulaire economie.’
Hoewel geheim, mag wel vermeld dat dit procédé het mogelijk maakt om het eigen materiaal tot wel 200 keer te recyclen!

Walter: ‘We zijn wonderwel goed uit de crisis gekomen. Veel architecten zaten zonder werk. We hebben uiteraard leergeld betaald, maar zo gaat dat met ondernemen. Eigenlijk wilde ik klein beginnen, dat is niet gelukt. Ha, ha.’

Sant Interiors bedient heel Europa en is onder andere preferred supplier van Gispen | Royal Ahrend.