Dexter Design

Peter Tan is één van de twee oprichters/eigenaren van Dexter Lighting. Een producent van buitenverlichting in SuGu Warehouse, in de oude kolencentrale in M4H. Hun naam komt van Dexter’s Laboratory, een tekenfilm die eind jaren negentig populair was. ‘Dat vonden we alle twee erg tof, toen. Vandaar.’

Dexter Design BV begon als industrieel ontwerpbureau. Zo’n vijftien tot twintig jaar geleden werden ze een keer benaderd om tuinverlichting te ontwerpen. Met succesvol resultaat. Ze kwamen in contact met tuinarchitecten en van het een kwam het ander. Ze specialiseerden zich in deze specifieke tak van sport: van ontwerpbureau werd Dexter specialist in buitenverlichting.
‘We zijn zelf nogal technisch’, legt Peter uit. ‘Wat we bedenken en ontwerpen kunnen we zelf ook vaak maken, of op zijn minst assembleren.’

Waarom M4H? ‘We hebben eerst op RDM gekeken, daar vonden we niet wat we zochten. Prachtige grote ruimtes, maar zonder afscheidingen werkt dat niet voor ons als producerend bedrijf. Toen zei iemand: Kijk eens aan de overkant. En hier vonden we in SuGu Warehouse een bedrijfsverzamelgebouw dat ons beter past. Dat was zo’n twee, drie jaar geleden. Daarvóór zaten we midden in het centrum. Totaal niet handig met die milieuzone, zonder toegang voor groot transport is het voor ons niet werkbaar.’

De ontwikkeling van buitenverlichting staat niet stil. Toen Peter en zijn compagnon Bas Duterloo begonnen was alles halogeen, nu is alles led. ‘We bevinden ons momenteel in de tweede revolutie in verlichting. Internet of things heeft ook hier zijn intrede gedaan. We maken buitenverlichting die via een app bestuurbaar is. Denk aan dimmen vanaf je mobiel of automatisch aan en uitgaan, passend bij het dag- en nachtritme, waarbij tijdzones via internet worden uitgelezen. Dat blijft de grootste ontwikkeling. En de volgende stap is ook al bekend: laser!’

Dexter Lighting staat voor strak en ingetogen ontwerp, dat tot in detail is uitgedacht. Van materiaalkeuze tot vorm. ‘En toch, het effect van het licht is en blijft het belangrijkst.’
Dexter richt zich vooral op het hoger segment waarbij hun producten via tuinarchitecten en hoveniers hun weg naar de klant vinden. En die vinden ze over de gehele wereld: van Nederland en België tot Dubai en Rusland. Alle productie gebeurd hier, in Rotterdam.

Deze locatie bevalt goed. Er wordt gezamenlijk geluncht met de andere huurders en er ontstaan samenwerkingen tussen complementaire bedrijven. ‘We delen machines en hebben bijvoorbeeld samen met STRS een lamp gemaakt. Qua ruimte zitten we hier voorlopig ook goed. Zolang de milieuzone hier wegblijft, hoef ik hier niet weg!’