Awkward

Aan de Benjamin Franklinstraat 513, in bedrijfsverzamelgebouw Vertrekhal Oranjelijn, vind je Awkward. Een multidisciplinair team aan design- en development specialisten van software. Mark Seltenrijch is er sinds drie-en-een-half jaar marketing manager en werkt hard aan het als merk neerzetten van de onderneming in binnen- en, misschien nog wel meer, in buitenland.

Awkward is een digital agency dat applicaties voor iOS en MacOS ontwikkelt en ontwerpt. Bijvoorbeeld voor bekende namen als Wetransfer en Sketch. Met zijn ongeveer vijftienen werken ze aan opdrachten die bij hen passen en waar ze ook zelf van kunnen leren. Klinkt als een luxepositie? ‘Is het ook wel’, legt Mark uit. ‘We richten ons op werk waar we veel passie in kunnen gooien. En dat geeft ons ook ruimte om eigen projecten op te starten.’

Sinds een jaar of vijf vind je Awkward in de Vertrekhal Oranjelijn, na een voorzichtige start van de oprichters in de Machinist aan de Coolhaven. Dat voorzichtige was er snel af. Verder groeien dus? ‘Uhm, nee. Sterker nog, wij waken voor groei. De kracht zit hem in juist in de grootte van dit team en de beheersbaarheid daarvan om te doen wat we willen en kunnen. Dit is een forse ruimte en dat is misschien niet efficiënt, maar we hechten waarde aan die ruimte.’

De ruimte waarin Awkward kantoor houdt is de voormalige kantine van de vertrekhal, het uit 1873 stammende, zogenaamde poortgebouw van Thomsen’s Havenbedrijf aan de Lekhaven. Een ruimte die ze deels ook zelf hebben opgeknapt waarmee ze de moeite namen te investeren in het in stand houden van dit fraaie stuk Rotterdamse historie.

‘We hebben uitstekend contact met andere bedrijven in het pand. Met Spark design & innovation hebben we een goede band en met Peter van De Vertrekhal. Ons brood komt van Jordy’s Bakery, onze onderburen.’
En de rest van M4H? ‘We zijn een keer bij Studio Roosegaarde op bezoek geweest en we zouden graag nog eens bij AVL Mundo langs. Dat is helaas nog niet gelukt. De Keilewerf is fantastisch, daar kennen we ook veel mensen. Maar ook veel niet, dat is best zonde.’

‘Wij zijn echt fan van M4H. De Floating Farm Rotterdam, geweldig! Het is een gebied in ontwikkeling waar je dat niet snel verwacht. Fantastisch om daar zelf in te zitten.’ Van Mark mag het aantal contacten binnen het havengebied nog een stuk groter. Daar nemen ze zelf ook initiatief in. ‘Om mensen meer naar buiten te trekken en samen te brengen, organiseren we bijvoorbeeld eens in de zoveel tijd Makers Club Rotterdam. Een get together voor de lokale creatieve community. En anders, ben je hier ook altijd welkom!’