Give a Bike

Dit is Martin en hij heeft iets met fietsen. Acht jaar geleden uit Praag naar Nederland gekomen en nu verantwoordelijk voor de dagelijkse gang van zaken bij Give a Bike. Een stichting met als doel om iedereen op aarde de vrijheid en flexibiliteit van fietsen te laten ervaren. Give a Bike verzamelt, recyclet en vervoert fietsen om wereldwijd sociale projecten te ondersteunen. Want fietsen is gratis, groen, gezond. En: ‘Het leven is nou eenmaal makkelijker met een fiets.’

Je vindt de werkplaats van Give a Bike in Keilewerf 1, Vierhavensstraat 56, M4H.

Via een uitwisselingsproject van Erasmus kwam Martin, achternaam Trčka, als student terecht in Wageningen. Hij studeerde destijds Forest and Nature Conservation. ‘Daar werd ik verliefd op Nederland. Op de kaas, en op fietsen.’ Al snel begon hij andere studenten te helpen met het repareren van fietsen en deed dat later ook als mobiele service. Aan die service – per fiets – werd ook het leveren van bier toegevoegd. Martin lacht: ‘Dat leverde niet per se veel op, behalve veel aandacht op social media. Ik heb het later losgelaten, maar het waren wel mijn eerste stappen als ondernemer.’
Hoewel verliefd bleef Martin toen nog niet in Nederland. Dat kwam later.

Vanuit zijn studie en daarna zijn werk in Tsjechië verbleef hij jaarlijks maandenlang in de bossen. De laatste Europese oerbossen, om precies te zijn. ‘Dat was heel bijzonder. Om daar zo lang te zijn in die ongerepte natuur. Het versterkte mijn wens om met duurzaamheid aan de slag te gaan. Ik merkte ook dat ik daar meteen, vrij organisch, de leiderschapsrol omarmde om een team van onderzoekers door de wildernis te leiden. Dat klopt ook wel want tijdens mijn opleiding was ik niet zo goed in statistiek, maar wel in management en beleid.’ Een ervaring die hem ook nu weer van pas komt.

Nederland liet hem niet los. Hij vertrok richting Amsterdam. ‘Ik ging bij de mobiele fietsservice van MyHotelbike kijken en kreeg daar een baan. Eigenlijk hetzelfde als wat ik in Wageningen deed, maar dan professioneel.’ Dat was vier jaar geleden.
Martin werkt er nog steeds, als zzp’er inmiddels, waarbij hij ook andere mecaniciens traint en op weg helpt. Hij wilde echter altijd iets met goede doelen doen en meldde zich als vrijwillige mecanicien bij Give a Bike in Rotterdam. Hij runt daar nu met een internationaal team vrijwilligers de werkplaats. ‘Ik wilde meer betekenen voor de stichting vandaar dat ik nu ook projectcoördinator ben. Ik wil bewijzen dat dit een blijvend succes is, daar moet je geduld bij hebben. Mijn vriendin is ook vrijwilliger bij de stichting, dat is fijn. Ze zorgt ervoor dat ik focus houd. Ik vind namelijk alles leuk en doe dan te veel tegelijk.’

Momenteel is Martin vooral druk met een project voor Togo en in contact met de Dutch Cycling Embassy in Delft. Het plan is een hele container vol tweedehands fietsen naar dit Afrikaanse land te verschepen. Contacten met zeecontainergigant Maersk zijn al gelegd en de voorraad gedoneerde fietsen stapelt zich letterlijk in de Keilewerf op.
Daarnaast doet Martin af en toe reparaties voor Spaak in de Keilewerf, die fietstochten op tandems organiseert. Andere samenwerkingen zijn bijvoorbeeld die met PlusPunt Rotterdam-west, een werk- en activeringscentrum voor mensen die een steuntje in de rug nodig hebben. ‘Met hen verken ik de mogelijkheden om een mobility cycling-hub te organiseren. En hier elke woensdag een fietsenwinkel openen waar vintage fietsen te koop zijn. We doen er alles aan om uiteindelijk onafhankelijk te kunnen opereren.’

Vergeet niet, al dit werk doen Martin en de andere Give a Bike-vrijwilligers in de avonduren en het weekend. Langzaam maar zeker werkt hij eraan steeds meer tijd in M4H te kunnen besteden. Want het gebied heeft inmiddels zijn hart gestolen. ‘Ik houd van M4H, misschien ga ik hier ook wel wonen.’

Meer informatie: bezoek de website van Give a Bike.